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El «Toro de Etchohuaquila» que se convirtió en leyenda

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Deporte Rey, por Gabriel Ibarra Bourjac //

Hay personas en la vida que nacieron para hacer historia al convertirse en inmortales. Es el caso de Fernando Valenzuela, el famoso “Toro de Etchohuaquila”, como se le llama desde aquel 1981 en que debutó por primera vez en Grandes Ligas, mote que nació por la forma que subía la mirada al cielo cuando lanzaba en el Dodgers Stadium, donde logró triunfar.

Hace unos días la directiva de los Dodgers en una ceremonia especial proclamó a Fernando leyenda del béisbol por ser uno de los grandes jugadores que cambiaron la historia y forma parte ya de la placa de figuras que están en el Dodger Stadium como un inmortal.

Jaime Jarrín, el cronista latino de los Dodgers de los Angeles, recientemente se refirió a la figura señera del Toro de Etchohuaquila en la ceremonia en la que fue entronizado como leyenda.

Él creó más fanáticos del béisbol y fanáticos de los Dodgers que cualquier otro jugador», dijo Jarrín. De la misma manera, refirió que gracias a Fernando Valenzuela miles de fanáticos se “enamoraron del béisbol”.

Aquí en México Juan Carlos González Iñigo encabeza a un grupo de 70 personas que buscan que el gran lanzador sonorense forme parte del Salón de la Fama de Cooperstwon, considerando el impacto a largo plazo que éste logró.

Es una figura mítica, de película, esto a pesar de que las estadísticas puedan opinar diferente para no dejarlo entrar al Salón de la Fama”.

«Ahora existe la posibilidad de interpolar las estadísticas, porque Fernando ganó 173 juegos, pero nosotros tenemos contabilizado que en aproximadamente 30 y tantos más le faltó el respaldo de la ofensiva, y de haber tenido ese respaldo habría ganado cerca de 35 juegos más, con los cuales habría pasado de 200 triunfos y habría entrado al Salón de la Fama desde el primer año de la boleta en 2003», argumenta Juan Carlos González Iñigo, director de la revista Cuarto Bat, especializada en beisbol.

EL IMPACTO DEL TORO

Jaime Jarrín fue entrevistado sobre Fernando en el influyente Angeles Times al cumplirse cuatro décadas de la irrupción del Toro de Etchohuaquila en Dodgers al referir el impacto del sonorense en el mundo del beisbol, especialmente entre los latinos en Los Ángeles y que a juicio del cronista de origen ecuatoriano “lo hacen digno del Salón de la Fama”.

Jarrín considera que Dodgers debería de retirar el número 34 de Valenzuela, la política de la franquicia es retirar solo los números de los miembros del Salón de la Fama.

Jarrín se unió a otras voces que han reclamado e insistido que El Toro debe recibir ese reconocimiento. “Valenzuela debería estar consagrado en el Salón de la Fama y Museo Nacional del Beisbol”.

El argumento de que los números de Valenzuela en Grandes Ligas no le dan, los refuta cuando se refiere a otros personajes que entraron al Salón de la Fama, como el caso de Bud Selig, ex comisionado de Grandes Ligas de Beisbol quien es miembro del Salón de la Fama, lo que no quiere decir que Selig no lo merezca.

Es la trascendencia de los comisionados con sus obras y decisiones que han impactado al beisbol, lo que los ha llevado al Salón de la Fama. La aportación de Selig fue enfrentar aquella oleada de “muchos jonroneros” que eran producto de inyectarse esteroides a finales de la década de 1990, lo cual enfrentó y puso un alto con el castigo que aplicó.

A dos figuras trae a colación Jarrín que han venido a cambiar el beisbol: Jackie Robinson y Babe Ruth.

La aportación de Valenzuela fue cambiar el panorama del beisbol más que cualquier otro jugador en la historia. “Amplió la base de fanáticos del juego. Internacionalizó aún más el grupo de jugadores”.

Su importancia para los Dodgers, en particular, fue fundamental hasta el punto que su antiguo propietario, Walter O’Malley lo imaginó antes que él existiera.

Y efectivamente, Jaime Jarrín se ha referido a menudo de cómo O’Malley quería encontrar a un Sandy Koufax mexicano para atraer a la creciente población mexicana y mexicoamericana de Los Angeles. «Los Dodgers lo encontraron, lo cual fue en sí mismo un milagro. La gente en los círculos del futbol estadounidense han pasado décadas buscando una estrella mexicoamericana y lo mejor que han encontrado es Hérculez Gómez».

La aportación de Valenzuela fue convertir a los Dodgers en el equipo de una comunidad que antes veía a la franquicia con recelo. El público que se ganó Valenzuela sigue siendo el mismo.

Además de inspirar a las múltiples generaciones de jugadores latinoamericanos, El Toro creó múltiples generaciones de aficionados mexicanos. En efecto, los hijos de fanáticos de Valenzuela, se han convertido en fanáticos de los Dodgers. Hoy más del 40% de los seguidores de Dodgers son latinos.

Y estos seguidores son leales, a pesar de que Dodgers tuvo 20 años de mediocres actuaciones, la afición se mantuvo, como lo muestran los números con una asistencial anual en casa de 3 millones de aficionados.

Independientemente de que en Cooperstown no se le reconozca su trascendencia, en México, Fernando es la gran figura, donde se pare, su legado, como subraya Juan Carlos González Iñigo, ha trascendido más allá de nuestras fronteras y está presente en todos los rincones de nuestro país, pues al “Toro” se le homenajea de Norte a Sur, y muy a pesar de haber nacido en el lejano Sonora, se le reconoce con estatuas en Zapopan o estadios con su nombre en Cancún.

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Charros araña el campeonato; Vizcarra vs Benjamín Gil

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Deporte Rey, por Gabriel Ibarra Bourjac //

¡Qué buen béisbol hemos disfrutado en el Estadio Panamericano en estos primeros dos juegos de la Serie de Campeonato entre Charros y Tomateros de Culiacán! Es una final de ensueño. Los dos mejores managers mexicanos se enfrentan en esta final de la Liga Mexicana del Pacífico: Roberto “Chapo” Vizcarra y Benjamín Gil, timoneles de Charros y Tomateros. Hasta el momento el marcador es El Chapo 2 Benjamín Gil 0.

Obvio que este buen resultado favorable a Charros no es determinante para adelantar que los caporales vayan a ser campeones, conociendo además la garra de los sinaloenses dirigidos por Gil que se distingue por su audacia.

Sin embargo en estos dos juegos, esas fortalezas del tijuanense no se han podido mostrar. El pitcheo de Charros ha dominado, además de que su defensiva ha brillado. Las dos mejores jugadas las han protagonizado peloteros dirigidos por El Chapo Vizcarra. Ese gran tiro del cubano Dariel Álvarez a segunda base, en el primer encuentro, fulminó al corredor de Tomateros que quiso extender un largo sencillo en doblete.

Y el sábado, el refuerzo El Pony Quiroz hizo un atrapadón de Grandes Ligas en la llamada esquina caliente.

LOS DOS PRIMEROS GOLPES DE CHARROS

Los dos primeros encuentros se disputaron en el Estadio Panamericano. Los aficionados que acudimos a estos juegos salimos muy satisfechos por la calidad del béisbol que nos tocó presenciar al definirse con la mínima diferencia a favor de Charros.

El primero se fue a extrainings, 12 peleados capítulos, después del gran duelo escenificado por los lanzadores zurdos Anthony Vázquez y Orlando Lara. La diferencia la marcó finalmente el cuarto bat de Charros el cachorrito Japhet Amador, que produjo las dos carreras del equipo jalisciense.

El segundo parecía que Tomateros se encaminaba a la victoria con la gran labor que venía realizando el lanzador Nick Struck, además de tener una ventaja de 2-0, pero en el cierre del sexto el cubano Dariel Álvarez con hombre en base le pescó una recta al pitcher norteamericano y se convirtió en un largo cuadrangular sobre la barda del jardín izquierdo para empatar dramáticamente el juego. En el séptimo inning Charros anotaría la tercera y carrera del triunfo al conectar Amadeo Zazueta doble y anotaría con fly al central del novato Jared Serna que había entrado de bateador emergente.

Vizcarra en el octavo llamaría al cerrador Roberto Osuna, quien logró sacar los últimos 5 outs para sellar la victoria de Charros.

Y Este lunes se reanudan las hostilidades en el Estadio de Tomateros, donde el décimo jugador -la afición- pesa bastante.

Hay que recordar que en estas ocho temporadas esta es la cuarta ocasión que se enfrentan los dos conjuntos en play-offs y la segunda en una final. La primera fue cuando Charros debutó en la LMP en 2014. Tomateros en 5 juegos se llevó el Campeonato.

En las dos siguientes series en pllay-offs Charros doblegó a Los Tomateros.

LOS GUINDAS, UN EQUIPO MUY PODEROSO

Tomateros es el bicampeón de la LMP y quiere el tricampeonato. El último equipo que logró el tricampeonato son los Yaquis de Ciudad Obregón, hazaña que la alcanzaron en la temporada 2012-2013, ese mismo año ganaron en Hermosillo la Serie del Caribe en un largo, largo juego que se prolongó a 18 innings al vencer a Leones del Escogido para darle a México su séptimo título.

Hoy son otros tiempos, Tomateros tienen al frente de la directiva a Héctor Ley, hermano de Juan Manuel Ley, quien quiere también hacer historia.

LOS GONZÁLEZ IÑIGO

Otros que quieren hacer historia en el béisbol mexicano con Charros es la familia González Iñigo, cuyo presidente ejecutivo es Iñigo González Covarrubias, quienes entraron al rescate del club, tras el conflicto entre los accionistas mayoritarios del mismo, Salvador Quirarte y Armando Navarro.

Los González Iñigo han hecho maravillas con Charros, primero le dieron todo el apoyo al manager Roberto Vizcarra y al gerente deportivo Ray Padilla, nombrando a Luis Alberto González de Director General, quien formaba parte del equipo directivo de Naranjeros de Hermosillo.

El equipo tuvo una segunda vuelta muy complicada por tantas lesiones sufridas, el más dañado fue el cuerpo de lanzadores inicialistas, situación que se superó con la adquisición de Javier Solano y la conversión de Bernan Bernardino de relevista a inicialista lo que tiene a Charros en la disputa por el Campeonato.

Además, la directiva contrató a Roberto Osuna que en esta postemporada ha sido el factor que tiene a Charros muy cerca de lograr el campeonato.

Obvio destacar el trabajo que ha realizado el manager Roberto Vizcarra y su cuerpo técnico, que han movido en forma magistral en esta final a su cuerpo de relevistas.

Pase lo que pase, los Gonzáles Iñigo han empezado con el pie derecho en su incursión como empresarios en el béisbol profesional de México.

Y si Charros es campeón, agárrense y están en camino de lograrlo.

SALVADOR QUIRARTE

Por cierto, en esta final se dejó ver el ex presidente de Charros, Salvador Quirarte en estos dos juegos de campeonatos con otro personaje, Salvador Cosío, quien fue su asesor de cabecera en la disputa mediática y jurídica que lo dejó fuera del béisbol. ¿Qué pensamientos pasaron por la cabeza de Quirarte al ver el ambientazo en esta final en el Panamericano, aquello que era suyo y lo dejó ir?

Y por hoy hasta aquí.

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Osuna Matata marca la diferencia con Charros

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Deporte Rey, por Gabriel Ibarra Bourjac //

Con mucho sufrimiento, pero Charros avanza para poder estar en la final y disputar el campeonato de la Liga Mexicana del Pacífico, después de salir airoso de su incursión en tierras regias ante los Sultanes de Monterrey.

De los tres juegos disputados en la Sultana del Norte, Charros logró traerse dos victorias y el próximo martes se reanuda la serie semifinal en el Estadio Panamericano. Charros se ha convertido en un conjunto con mucha garra que no deja de pelear.

Los dos juegos se los ganó a Monterrey, viniendo de atrás. Es una novena que no se da por vencido. En el juego de ayer domingo apareció el joven jardinero tabasqueño Agustín Ruiz, quien a sus 22 años se vistió de héroe al romper el empate a 2 carreras en el octavo episodio con jonrón productor de tres anotaciones para convertir el Estadio Sultán en un cementerio; les aguadeó la fiesta a la fanaticada regia. El Guty Ruiz forma parte de la organización de los Padres de San Diego.

Había entrado de emergente por el cubano Félix Pérez quien se lesionó en un corrido de bases. Y en su primer turno al bat le pegó en el mero corazón a Doña Blanca para sellar la victoria de Charros y acercarlos a la serie final.

Por cierto, que buen juego lanzó el zurdo Orlando Lara durante 7 entradas, aceptando 2 hits, saliendo en la octava dejando a un corredor de herencia, carrera que entró al fallar el relevo de Charros. Es una buena noticia para Charros la recuperación de este caballo.

OSUNA MATATA

La gran figura de Charros en esta postemporada ha sido el lanzador Roberto Osuna que en los momentos en que más se le necesita ha metido el brazo con la calidad que tiene para apagar el fuego de los bats de Sultanes. En las tres victorias de Charros ante Monterrey, Osuna marcó la diferencia.

La actuación en el primer juego que ganó Charros en extra innings de visitante (11 episodios) se lo llevó Osuna con el bat encendido del receptor Fernando Flores, que esa noche se vistió de héroe al impulsar la carrera del empate con hit y luego con jonrón producir la carrera del triunfo.

Una noche inolvidable para los dos jugadores. Fernando Flores vive una postemporada de ensueño. Sobre Roberto Osuna, sus lanzamientos han llegado hasta las 98 millas y ha vuelto a dar confianza en su brazo para mostrar ser el jugador con mayor reconocimiento de la Liga Mexicana del Pacífico y estar listo para su regreso a las Grandes Ligas. Osuna es un activo de Charros y que le da ventaja en una serie final.

UN EQUIPO COMPETITIVO

Me dicen que El Chufito cuando aceptó enfundarse el uniforme de Charros sólo les pidió una cosa a los directivos: que fueran un equipo competitivo, protagónico, decidido a ser el número uno. Y esa exigencia permeó. Charros se ha convertido en un fuerte candidato a llevarse la corona, un equipo que ha ido de menos a más, después de sortear las vicisitudes que ha vivido en esta temporada con una nueva directiva, por cierto, muy profesional que ha tomado con seriedad su papel.

En esta gira por Monterrey Charros perdió por lesiones a dos jugadores claves: el tercera base Agustín Murillo, quien sufrió un tirón al correr las bases, igual le sucedió al cubano Félix Pérez, sin embargo han sido los novatos los que han entrado al quite, como Missael Rivera, Jared Serna y Agustín Ruiz. Durante los dos primeros juegos en Monterrey el Manny Rodríguez que traía problemas en un pie no pudo ver acción. Ya en el juego de este domingo El Manny entró a cubrir la tercera base.

LAS DEBILIDADES DE CHARROS

Las dos victorias que obtuvo Charros no fueron fáciles. Monterrey peleó prácticamente todos los innings. Los dos triunfos de Charros fueron uno en extra innings y el otro se definió en el octavo episodio. Han sido juegos muy apretados.

Y una deficiencia que ha tenido Charros es su cuerpo de relevo intermedio. Los lanzadores inicialistas, han realizado una buena labor, pero luego entran los relevistas y se viene el desastre. Así pasó en los tres juegos en Monterrey.

Alemao Hernández no dio una, igual pasó con Alex Tovalín, quien se contagió, así como Manuel Flores; en el juego de este domingo el refuerzo Jared Wilson no logró conservar la ventaja de Orlando Lara y Sultanes le había dado la vuelta a la pizarra, hasta que Agustín Ruiz vino a vestirse de héroe. Otro marcada debilidad de Charros es su defensiva, como que aún ni Missael Rivera, ni Jared Serna aun no tiene la seguridad para formar parte del cuadro.

De igual forma en la receptoría a Fernando Flores le han robado todo, pero ha sido su candente bat lo que ha apagado esas críticas. El próximo martes Charros deberá sentenciar a Sultanes para ir a la final por el Campeonato de la LMP. La serie entre Tomateros y Algodoneros favorece a Los Culichis 3-2, el martes regresan al estadio Kuroda Park de Guasave. Tomateros es el favorito. Charros emociona y es serio candidato al campeonato.

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Charros, semifinalista; Tomateros, el rival a vencer

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Deporte Rey, por Gabriel Ibarra Bourjac //

Hay que ponerle atención a Tomateros de Culiacán en este play-off que se perfila entre los favoritos, después de haber pasado de panzazo al quedar en el lugar ocho del standing general.

Tomateros barrió al líder de la temporada Mayos de Navojoa en cuatro encuentros, lo que viene a mostrar que no siempre el tener una buena temporada es garantía para llegar al final y disputar la corona.

Tomateros tuvo una temporada mala con números negativos en las dos vueltas (33 ganados y 35 perdidos), pero Venados de Mazatlán estuvo peor (29 victorias y 39 derrotas). Así fue como llegaron los culichis a los play-offs.

Tomateros además de tener al mejor manager mexicano, como es Benjamín Gil, que ha ganado los cuatro campeonatos más recientes para llegar el club a 13 coronas, además de dos Series del Caribe. El equipo de la familia Ley ya le pisa los talones en cetros acumulados a Los Naranjeros de Hermosillo, que tienen 16.

La temporada pasada Tomateros llegó a la final frente a Naranjeros y llegaron a estar en la lona 1 contra 3, cayendo en su propio terreno y fueron a Hermosillo con los pronósticos en contra (estaban 2-3), donde ganaron los 2 juegos restantes para lograr su corona número 13, que pese al Covid-19, aunque no fue festejada como hubieran querido, pero para el orgullo guinda significó mucho, ya que doblaron a su histórico acérrimo rival, como son los Naranjeros de Hermosillo.

El espíritu de lucha es una característica que Benjamín Gil les ha logrado inculcar, nunca se dan por vencidos. El propio Sebastián Elizalde lo mostró en el quinto de aquella serie cuando en la séptima entrada se defendió de quince lanzamientos y al final pegó el hit para empatar el juego y el norteamericano Michael Wing en la décima se vestiría de héroe con hit.

TOMATEROS VA CONTRA GUASAVE

En la semifinal Tomateros se medirá a partir de este martes a Algodoneros de Guasave que tuvo una muy buena temporada y quedó de sublíder (37 victorias y 31 derrotas), pero el favorito es Culiacán, quien además de su line-up de lujo, tiene a muy buenos lanzadores como son Manny Barreda, Manny Bañuelos, Anthony Vázquez y para el relevo al experimentado ex liga mayorista Oliver Pérez.

CHARROS CON POSIBILIDADES

Pero hay otro equipo que viene empujando fuerte y que al igual que Tomateros ha venido de menos a más, como es Charros de Jalisco, que tuvo un muy buen cierre de segunda vuelta, con la recuperación de varios de sus peloteros estelares que se lesionaron (Christian Villanueva, Amadeo Zazueta y el lanzador Orlando Lara).

Las condiciones se ven favorables para Charros para que pueda llegar a la final. Todo parece indicar que su rival serán Los Sultanes de Monterrey, sin embargo no hay enemigo pequeño. La final ideal sería Tomateros vs Charros.

Charros logró mostrar su superioridad ante Caballeros Águila de Mexicali al doblarlos en 6 juegos (4-2). Mexicali fue el conjunto que quedó de líder en la segunda vuelta.

Los tapatíos mucho le han batallado con su cuerpo de inicialistas, después que al final de la primera vuelta se resintió del hombro el zurdo Orlando Lara, que fue el caballo del equipo en la primera vuelta con 4-0.

Para fortuna de Charros se logró la contratación del lanzador Javier Solano, que vino a llenar el hueco de Orlando Lara; al mismo tiempo entre los experimentos que hizo el cuerpo técnico de Charros fue probar a relevistas de inicialistas lo que les permitió descubrir a Brennan Bernardino, que se ha convertido en la revelación del equipo jalisciense. Orlando Lara ya está de nuevo activo, pero se advierte que no está del todo bien.

¿Contra quién va Charros? Esta noche se realizaba el juego número siete entre Naranjeros y Sultanes en Hermosillo. Y en la baja del sexto, Monterrey superaba a los Naranjeros 5-0. A los campeonísimos les falló su as Wilmer Ríos que había tenido una muy buena temporada, mientras que el lanzador de Sultanes Mike Devine echaba lumbre al plato para darles de comer en la mano a los Naranjeros.

De mantenerse esta ventaja, Charros recibirá a Sultanes de Monterrey para definir quién logra el pase a la final. En el papel Charros luce muy superior, pero no siempre esto resulta. No hay enemigo pequeño y no se puede minimizar a nadie.

Es muy factible que tengamos una final entre Tomateros de Culiacán y Charros de Jalisco que sería la gran oportunidad de los caporales para desquitarse de aquella dolorosa derrota en su primera incursión del conjunto jalisciense en el béisbol de la Liga Mexicana del Pacífico, la que ganaron los culichis, que por cierto en el festejo de Tomateros, Benjamín Gil con un lenguaje soez y corriente que captaron las cámaras de televisión festejaba, lo que fue muy criticado y es precisamente lo que se le echa en cara a este gran manager, pero con una calidad como persona que no es para presumir.

Disfrutemos los play-offs de la Liga Mexicana del Pacífico.

Van nuestros mejores deseos en este Nuevo Año, salud, paz, armonía y trabajo, lo demás se da por añadidura.

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